Ciencia y Tecnología

Nuevo museo en México destaca salamandra ajolote en peligro de extinción

Un nuevo museo y centro de conservación dedicado a la salamandra ajolote de México, en peligro crítico de extinción, destaca la notable historia de este anfibio que ha captado la atención de científicos y del público por igual.

Con una capacidad impresionante para curarse a sí mismas, las salamandras axolotl (pronunciado ah-sho-LO-tul) se exhibieron en la exhibición, que se inauguró el sábado en el Zoológico de Chapultepec en la Ciudad de México.

El centro tiene como objetivo crear conciencia sobre el animal, nativo solo de México y que está disminuyendo en la naturaleza debido a las graves amenazas a su hábitat natural.

Durante décadas, los investigadores se han maravillado de cómo el ajolote puede regenerar extremidades amputadas y tejido corporal dañado, incluso el corazón y el cerebro. Los científicos también documentaron su capacidad para respirar con pulmones y branquias, así como para absorber oxígeno a través de su piel, lo que lo hace particularmente vulnerable al agua contaminada.

“Son de los pocos animales que pueden regenerar su piel, músculos, huesos, vasos sanguíneos, nervios, corazón, cerebro”, dijo Fernando Gual, jefe de conservación de fauna silvestre del zoológico.

«Una parte muy importante de este espacio es la educación ambiental», dijo Gual sobre las exhibiciones, talleres y laboratorios del nuevo museo.

En la leyenda azteca, el desesperado dios rebelde Xólotl se transformó en un ajolote para esconderse y evitar ser sacrificado por sus compañeros dioses. Todavía fue descubierto, capturado y asesinado. También fueron un pilar en las mesas de los banquetes de los reyes aztecas.

Si bien el ajolote nativo del distrito de Xochimilco, en el sur de la Ciudad de México, es especialmente conocido, Gual señala otros 16 tipos de ajolotes que también llaman hogar a México, cada uno «como un embajador de los humedales».

Los ajolotes una vez prosperaron en los canales fangosos de Xochimilco, la única parte que queda de un extenso sistema de vías fluviales al estilo de Venecia que se remonta a la época de los aztecas. Pero la expansión urbana, el agua contaminada y los peces no nativos con gusto por los ajolotes jóvenes han llevado al colapso casi total de la salamandra, según las encuestas de población.

Aun así, Xochimilco todavía posee casi el 11% de la biodiversidad de México, según Gual, con las 370 especies de anfibios del país clasificándolo como el número 5 a nivel mundial.

Cuando el museo abrió sus puertas a sus primeros visitantes, el estatus de celebridad del ajolote fue fácil de detectar.

“La verdad estoy muy, muy, muy, muy emocionado de poder ver cómo comen, cómo viven, cómo son”, dijo efusivamente el visitante Fernando, que no quiso dar su apellido pero mostró un pequeño tatuaje de ajolote. en su brazo

«Estoy marcado de por vida».

Información de Alberto Fajardo; información adicional de Nina López; Editado por Vin Shahrestani

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