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IRAK: Francisco en una Bagdad blindada

Imponente despliegue de dispositivos de seguridad.

Por primera vez, el Papa Francisco accedió hoy a subirse a un vehículo blindado, en el marco de su visita a Irak.

«Un BMW 750, un coche de seguridad especial blindado», dijeron fuentes de seguridad iraquíes, que desde el momento de su llegada desplegaron un impresionante «cordón» protector alrededor del Papa.

El camino desde el aeropuerto que condujo primero a la Zona Verde y luego al centro de Bagdad era una franja solitaria de asfalto, entre palmeras y el ejército, además de que había un retén, entre la policía y el ejército, cada cien metros.

También en el camino hubo tanques, helicópteros militares y drones en el cielo.

El Papa, el primer pontífice de la historia que pisó un país tan atormentado como Irak, conocía la situación pero nunca se preocupó por la seguridad.

Tampoco lo hizo cuando un atacante suicida, el pasado 21 de enero, se hizo estallar en el mercado de la plaza Tayaran, en pleno centro de Bagdad, y provocó la muerte de una treintena de personas.

Ni siquiera los misiles alcanzaron bases estadounidenses en las últimas semanas, primero en el norte y luego en el oeste del país.

El Papa sí estaba sobre todo preocupado por la pandemia, pero el tema se superó con presencias contingentes en todos los eventos.

La visita del Papa Francisco a Irak es una de las más seguras en estos ocho años de pontificado.

Sin embargo, incluso en el pasado, no había escatimado en dirigirse a áreas complicadas como África Central, Colombia y, aunque en menor medida, Egipto y Turquía.

Pero en Bagdad, la violencia está a la vuelta de la esquina y para ello las autoridades iraquíes pusieron en marcha un despliegue masivo.

El bloqueo, vinculado con la pandemia del Covid-19, en un país en el que crece la segunda ola con vacunas que ingresan con gotero, hace el resto.

De hecho, las tiendas de la zona comercial de Bagdad estaban cerradas, al igual que las mezquitas.

Hoy se veían imágenes de un grupo de jóvenes sentados en cajas vacías de una tienda de comestibles, así como un grupo de niños en las orillas arenosas del Tigris, y algunos ancianos que arrastraban sus bolsas de la compra.

Las medidas para frenar la expansión de casos de Covid-19 finalizarán el lunes 8 de marzo, día en que el Papa, a primera hora de la mañana, abordará el avión para regresar a Roma.

El patriarca caldeo, el cardenal Louis Raphael Sako, había explicado hace unos días a la agencia episcopal que los cierres no eran un obstáculo «para la visita del papa Francisco. Lo veo como una medida también por su seguridad ya que podrá viajar y circular con mayor facilidad «.

Sin embargo, hubo quienes todavía querían «estar ahí» en este momento histórico, como un centenar de personas inmediatamente a la salida del aeropuerto que saludaron al Papa detrás de las barandillas con banderas y carteles de «bienvenida».

La participación, aunque contingente, en la iglesia de los mártires, Nuestra Señora de la Salvación, también fue muy conmovedora, pues religiosos y seminaristas se apiñaron detrás de los cordones para decir una palabra al Papa, entregar una carta, un dibujo, o bendecir una foto.

Eso con el debido respeto a los voluntarios, que pedían no tocarlo, no darle la mano, mantener la distancia.

Pero en Irak el Papa era esperado desde hacía al menos 21 años, cuando Juan Pablo II canceló la visita debido a la guerra.

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