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PANAMA: vuelve al confinamiento por covid-19, a pesar de las críticas de los sindicatos y empresarios

Las organizaciones obreras temen que miles de contratos vuelvan a ser suspendidos tras la reactivación de la economía. La cuarentena será del 4 al 14 de enero.

Grupos sindicales y empresariales criticaron la decisión del gobierno de Panamá de volver a decretar una cuarentena total por la pandemia de covid-19, una medida que fue defendida este martes por el mandatario, Laurentino Cortizo. «Sé que las medidas que he tomado del 4 al 14 de enero no son fáciles para nadie, pero como presidente de la República tengo que tomar decisiones», dijo Cortizo durante un acto público.

«No hay manera que nosotros avancemos si no corregimos el comportamiento social, créanme que no hay fórmula si no corregimos eso», añadió el mandatario. Sus declaraciones se produjeron tras el rechazo de sindicatos y empresarios a la decisión del gobierno de decretar una cuarentena del 4 al 14 de enero para las provincias de Panamá, donde se ubica la capital, y la vecina Panamá Oeste, informó AFP.

La medida incluye la suspensión de la jornada laboral y restringe la movilidad por género. Poco antes de la intervención de Cortizo, cientos de trabajadores convocados por varios sindicatos protestaron en distintos puntos del país. Las organizaciones obreras temen que miles de contratos vuelvan a ser suspendidos tras la progresiva reactivación de la economía panameña.

«Pretender volver a encerrarnos sin salario es una medida que no va a ser aceptada», señaló Saúl Méndez, secretario general del poderoso sindicato de la construcción, Suntracs. «Es inaceptable que se siga cargando toda la crisis a la parte más vulnerable de la población», agregó. Las principales organizaciones empresariales también rechazaron la decisión porque «atenta contra la sostenibilidad de las empresas».

«Establecer una nueva cuarentena generará un continuo deterioro del sector productivo formal y el cierre definitivo de operaciones de cientos de empresas y miles de empleos perdidos», afirmó el presidente del Consejo Nacional de la Empresa Privada (Conep), Julio De La Lastra.

Desde septiembre, con la reapertura económica, solo se han reactivado 105.000 contratos, de más de 250.000 que fueron suspendidos desde marzo. Además, sólo han reabierto 8.000 de 20.000 empresas.

Según cifras oficiales, el desempleo en Panamá se ha disparado en un año de 7,1% a 18,5% y la economía se contrajo un 18,9% durante el primer semestre de 2020. «Ahora lo que tenemos en riesgo es que ni siquiera podamos seguir sosteniendo los 105.000 contratos reactivados», declaró Elisa Suárez, presidenta de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa.

Panamá, con 4,2 millones de habitantes, acumula el mayor número de contagios de Centroamérica, con 233.000 infectados y 3.892 defunciones. En 23 días suma más de 52.000 nuevos casos y 728 fallecidos, lo que ha provocado el desbordamiento de hospitales y morgues del país.

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