Sociedad y Cultura

Tecnología israelí buscará evidencia temprana de coronavirus en alcantarillado

Imagine si el mundo supiera, a través del alcantarillado, que habría un brote de coronavirus dos semanas antes de comenzar a propagarse, cuánto mejor preparados podrían estar los países para hacer frente a la pandemia.

Israel dio el lunes otro paso hacia ese tipo de sistema de alerta temprana para que se convierta en realidad con el anuncio de un acuerdo firmado por la Universidad Ben-Gurion del Néguev con el Ministerio de Salud para monitorear y detectar COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, en muestras de aguas residuales de los alcantarillados de 14 comunidades en todo Israel, informó The Jerusalem Post.

“Cuando no hay virus en la población o la interactividad es muy baja en la población, podemos lograr probablemente dar una advertencia de al menos dos semanas antes de un brote”, dijo el investigador principal, el profesor Ariel Kushmaro, del Departamento de Ingeniería Biotecnológica, a The Media Line.

“Aproximadamente dos semanas antes de un brote, podemos ver el aumento del virus en las aguas residuales de los alcantarillados”, dijo Kushmaro.

Se espera que el estudio piloto financiado por el Ministerio de Salud dure varios meses y siga a un programa piloto inicial en Ashkelon en mayo que predijo con éxito un brote allí con varias semanas de anticipación.

Las 14 comunidades son Beersheba, Beit Shemesh, Binyamina, Elad, Jerusalén, Kfar Saba, Lehavim, Ness Ziona, Netanya, Pardesiya, Rahat, Ramat Hasharon, Ramat Yishai y Tira.

Según el profesor, la evidencia de que el cierre está funcionando se puede encontrar en los sistemas de alcantarillado.

“Actualmente, estamos monitoreando la disminución de la concentración de virus en las aguas residuales debido al cierre”, dijo Kushmaro. “Teníamos una alta concentración del virus en la población. Vimos una concentración muy alta del virus en las aguas residuales de los alcantarillados y ahora vemos una disminución en las aguas residuales en las diferentes ciudades y esto se debe al cierre”.

Los investigadores de la Universidad Ben-Gurion están colaborando con dos empresas de tecnología israelíes: NUFiltration está ayudando a desarrollar un dispositivo de filtración para detectar concentraciones de coronavirus en las aguas residuales, y Kando instala un kit de sensores y muestras inteligentes en las alcantarillas de las redes de alcantarillado para identificar dónde se encuentran las concentraciones más altas de COVID-19.

Mino Negrin, fundador y director ejecutivo de NUFiltration, habló con The Media Line de Italia y explicó que su empresa patentó la tecnología de filtración de agua para esterilizar y reutilizar un dispositivo de diálisis, tecnología que él llama el mejor del mundo porque simula el mejor filtro del mundo: los riñones.

“Lo que permite la detección de material genético del coronavirus en las aguas residuales es tomar las aguas residuales y pasarlas por el filtro”, dijo Negrin. “El filtro retendrá todo el material genético presente en las aguas residuales, luego se extraerá en concentraciones muy altas, por lo que en el interior solo estará el virus”.

Se acercó a Kushmaro para preguntarle si NUFiltration podía realizar algunas pruebas con él.

“Hoy utilizan principalmente nuestra tecnología para poder detectar el virus de una manera muy eficiente, rápida y temprana en las aguas residuales”, dijo Negrin.

Durante los últimos nueve años, Kando ha estado monitoreando las redes de aguas residuales en Israel y en todo el mundo en busca de fuentes de contaminación principalmente industrial.

Entonces llegó el nuevo coronavirus.

“Cuando comenzó la pandemia, dimos un giro a nuestra tecnología y comenzamos a lidiar con COVID también”, dijo Yaniv Shoshan, vicepresidente de producto en Kando, a The Media Line.

Shoshan explicó que la idea detrás de su tecnología es identificar el área más pequeña de una ciudad con la mayor concentración de personas infectadas, para que las autoridades de salud puedan realizar pruebas en el área para evitar una mayor propagación del virus.

La firma puede incluso identificar un grupo de coronavirus hasta en una sola calle, continuó Shoshan, lo que permite a los funcionarios verificar la población persona por persona.

Cuando las personas se infectan con el coronavirus, comienzan a eliminar restos de ácido ribonucleico (ARN) de COVID-19 una o dos semanas antes de enfermarse. Kando puede detectar estos restos de ARN en la red de aguas residuales, lo que, según Shoshan, permite a las autoridades sanitarias adelantarse al virus en lugar de esperar a que empiecen a aparecer los síntomas.

“Al final del día, también desea salvar la economía. Si detiene [la propagación del virus] más rápido, puede evitar bloqueos”, dijo Shoshan.

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